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非洲史研究:跨学科探索的大天地

发布时间:2019-05-15 07:20


应该说,文字资料缺乏造成的非洲历史书写问题是客观存在的,而如考古资料、口述资料、语言资料、人类学资料、外来文字资料,则是既有可利用乃至可倚重之处,也有需要引起重视的地方。在面临种种困难的情况下,非洲史研究者不得不尝试跨学科的方法。比利时学者让·范西纳(Jan Vansina)是现代非洲史研究的奠基者之一,他开创了以口述资料研究非洲史的路径,但后来在意识到口述资料存在的问题后开始探索利用语言资料、器物资料、人类学资料等结合来开展研究;而以非洲语言研究为主的一些学者则利用语言资料来构建非洲历史变迁的大框架,并借助基因分析的成果,不断探索从西非到中南部非洲广大地区的人口移动和族群流变。

发展至今,“没有文字就没有历史”已不再是缠绕非洲史研究的“魔咒”,没有文字也可以还原历史已被证明在非洲的某些地方是可行的。非洲史研究者起初是不得不寻求跨学科支持,而现在则发展为主动地吸收跨学科的支持乃至主动努力成为一个跨学科研究者。如今,跨学科研究非洲史已是一种共识。在这片广阔天地中,研究者既要看到面临的挑战,又要积极应对挑战,不断探索新角度、新方法、新理论乃至开辟新的领域。(作者:刘伟才,系上海师范大学非洲研究中心副教授)

语言资料是当下非洲史研究的一项重要资料来源。通过对某些语言进行比较研究,研究者可寻找操相关语言的族群之间的关系,从而了解特定地区的人口流动、族群间互动,还有通过对某些表示作物、牲畜、商品、人物头衔、宗教性活动等的词汇进行识别和分析,认识特定人群的经济、政治和社会生活。语言资料本身的科学性值得肯定,但单纯的语言资料也存在缺陷,其中最显著的就是有效时间框架缺失。以语言变迁来考察非洲历史,特别是殖民时代前的历史,往往需要以百年乃至千年为单位。我们通过语言可以了解经过数百年或数千年后发生的变化,但却无法了解这数百年或数千年间的具体情况,这样的历史未免太过粗略。

(责编:陈晶晶、陈康清)

在考虑区域和国别差异的基础上,非洲史研究者也在不断寻找具体合适的解决方案。研究西非历史的学者在早期阿拉伯文字资料的指引下,借助考古成果还原了跨撒哈拉沙漠贸易的网络、路线和重要城镇节点等方面的情况,同时将一些考古所得的物品遗存与人类学调查者观察到的现仍在某些地区或社群中使用的器物进行比较,开展经济史和社会文化史方面的研究;研究东非历史的学者把早期亚洲世界的文字资料与晚近欧美殖民者的文字资料进行对照、结合,同时借助在特定的沿海城镇和内陆居住点的考古,探索印度洋世界中东非沿海地区的对外关系史以及东非沿海与东南非内陆地区间的经济社会互动史;研究南部非洲历史的学者面临的本土文字资料缺失和外来文字资料主观性的问题更为突出,于是,考古资料、语言资料、人类学资料、自然科学研究成果等,都得到了最大程度的利用,一些问题得到了解释或解决,还有一些问题则不断引发新的探索。比如广受关注的以大津巴布韦为代表的石建文明的问题,除了历史研究者的努力外,还有考古学家、人类学家、地质学家等在进行调查和研究,有时还需要建筑学方面的知识和数据支持。

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